Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

November 2014 Letter

Dear brethren,

By the end of November, the church celebrates the beginning of the fast of Nativity. And since fasting is always linked to self examination and repentance, we would like to review some of the church fathers sayings about repentance:

  • “God will not ask us why we sinned, but rather why we haven’t repented” (St. Macrina).
  • “To sin, this is human weakness, but to continue in sin then this is not human but demonic” (St. John Chrysostom).
  • “There is no sin without forgiveness, except the one without repentance” (St. Isaac).
  • “God who created you without you, cannot save you without you” (St. Augustine).
  • “Repentance is not only for those beginning their life with God, but for everyone, even the saints. It is part of our daily prayers. Every person needs repentance, no matter how great his position or his spiritual level” (Pope Shenouda).
  • “God who promised you forgiveness if you repent, did not promise you that tomorrow will come if you delay your repentance” (St. Augustine).
  • “Repentance changes the adulteress to virgins” (St. John Saba).
  • “An elder was asked if God accepts the repentance of sinners? He answered saying: “tell me my beloved, if your dress was torn would you throw it away?”  He answered saying: “no, I’ll fix it and ware it again”. The elder said: “if you care for your dress that is not living and doesn’t breathe, how would God not pity His creation that live and breathe?”
  • “We notice in the New Testament, that all cases in which Christ was leading a sinner to repentance was not having any element of rebuking or threatening or discipline, all which was essential factors in repentance in the Old Testament, which proves that a fundamental change took place in the repentance of sinners, both in its way and meaning” (Fr. Matta the Poor).

For the church news, we would like to remind you that our annual banquet celebrating the feast of St. Mercurius will be on Sunday, November 23. Its income will be dedicated for the Coptic Youth Center.

We also remind you that the feast of the martyrdom of St. Mercurius the intercessor of our church will be on Thursday, December 4th. On this occasion, we will be blessed by the annual visit of HG Bishop Karas during vesper prayer on Saturday, November 29 at 7:30 pm where he will anoint the relics of St. Mercurius, and also during the Divine Liturgy on Sunday, November 30th at 8:30 am.

May the blessing of St. Mary & St. Mercurius, all the martyrs and saints be with us all.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, November 1, 2014

رسالة شهر نوفمبر ٢٠١٤

إخوتنا الأحباء

مع نهاية شهر نوفمبر يأتي صوم الميلاد، والصوم دائمًا يكون فرصة لمحاسبة النفس والتوبة. وبهذه المناسبة نستعرض بعض أقوال الآباء عن التوبة آملين أن تكون سبب تعليم وفائدة لنا:

  • “الله لا يسأل الإنسان لماذا أخطأت ولكنه يسأل لماذا لم تتب” (القديسة ماكرينا).
  • “أن تخطئ فهذا ضعف بشري، أما أن تستمر في الخطية فلم يكن الأمر بشريًا بل شيطانيًا” (القديس يوحنا ذهبي الفم).
  • “ليست خطية بلا مغفرة إلا التي بلا توبة” (مار إسحق).
  • “الله الذي خلقك بدونك لا يقدر أن يخلصك بدونك” (القديس أغسطينوس).
  • “ليست التوبة هي عمل المبتدئين في الحياة مع الله، إنما التوبة هي للجميع، حتى للقديسين، وهي جزء من صلواتنا اليومية. كل إنسان محتاج إلى التوبة، مهما عظم مركزه ومهما علا قدره وارتفع في الحياة الروحية” (البابا شنودة).
  • “إن الله الذي وعدك بالغفران إذا تبت لم يعدك بغد قادم إذا أجلت التوبة” (القديس أغسطينوس).
  • “التوبة تجعل الزناة بتوليون” (الشيخ الروحاني).
  • “سُئِل شيخ إن كان الله يقبل توبة الخطاة، فرد على سائله قائلاً: “أخبرني أيها الحبيب لو أن ثوبك تمزق فهل كنت ترميه”؟ قال: “لا، ولكني أخيطه وألبسه”. فقال الشيخ: “إن كنت أنتَ تشفق على ثوبك الذي لا يحيا ولا يتنفس، فكيف لا يشفق الله على خليقته التي تحيا وتتنفس”.
  • “نلاحظ في العهد الجديد أن نماذج المسيح لدعوة الخطاة للتوبة تخلو جميعًا من عنصر التوبيخ والتهديد والتأنيب، والتي كانت عنصرًا أساسيًا في دعوة الخطاة قديمًا، مما يدل على أنه قد حدث تغيير جوهري في قضية توبة الخطاة شكلاً وموضوعًا” (القمص متى المسكين).

وعن أخبار الكنيسة، نود أن نذكركم بأن حفل عيد الشهيد أبي سيفين السنوي سيكون يوم الأحد ٢٣ نوفمبر ، وسيخصص دخل هذا الحفل لمشروع مبنى خدمات شباب الكنيسة.

ونُذَكِّرَكم أيضًا بعيد استشهاد القديس العظيم فيلوباتير مرقوريوس شفيع كنيستنا، والذي يوافق الخميس ٢٥ هاتور (٤ ديسمبر). وبهذه المناسبة يشرفنا نيافة الأنبا كاراس في صلاة عشية: السبت ٢٩ نوفمبر الساعة ٧:٣٠ مساءً حيث يقوم بتطييب جسد الشهيد بالحنوط، ثم في القداس الإلهي الأحد ٣٠ نوفمبر ٨:٣٠ صباحًا.

بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم أبو سيفين وكل الشهداء والقديسين معنا كلنا على الدوام.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في ١ نوفمبر ٢٠١٤.