Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

July 2014 Letter

Dear brethren,

On July the 12th (5 Abib) the church celebrates the Apostles’ feast, in commemoration of the martyrdom of the Apostles St. Peter and St. Paul. On this occasion, we would like to contemplate on some of the attributes of the first Church, as explained in the Book of Acts:

1)      The act of Holy Spirit: when studying the Book of Acts we regularly see the Holy Spirit acting strongly with the apostles, according to Christ’s promise: “But you shall receive power when the Holy Spirit has come upon you” (Acts 1: 8). Many times the apostles would speak about the Holy Spirit as a person present with them: “For it seemed good to the Holy Spirit, and to us …” (Acts 15: 28), “As they ministered to the Lord and fasted, the Holy Spirit said …” (Acts 13: 2).

2)     The Bible: it’s clear from sermons of the apostles; such as Peter’s sermon on Pentecost and that of St. Stephen upon his arrest, that they were excellent readers of the Bible, knowing the history of the people of Israel and the prophecies that pointed to Christ.

3)     Caring to teach: from the beginning of the Apostles’ church “they continued steadfastly in the apostles’ doctrine and fellowship, in the breaking of bread, and in prayers” (Acts 2: 42).

4)     Living as one person: they felt and acted as members of one body of Christ, and when the Holy Spirit descended on them on the day of Pentecost “These all continued with one accord in prayer and supplication …” (Acts 1: 14).

5)     Breaking of bread: that is eating the Body and drinking the Blood of Christ (Eucharist), by which they united with Christ the head of the church, and other members of the body.

6)      Life of fellowship: these are encounters of love that bring believers as members of one body in the church and Christ the head. The apostles were keen to meet for dinner the night of the breaking of bread (Eucharist) and to eat together in joy and simplicity of heart after communion.

7)      Prayers: they prayed continually the hourly prayers. We hear about St. Peter that “Peter went up on the housetop to pray, about the sixth hour” (Acts 10: 9). Also they faced tribulations and persecution with prayer, for when the  chiefs of the Jews detained St. Peter and St. John in prison, the apostles prayed for them “And when they had prayed, the place where they were assembled together was shaken; and they were all filled with the Holy Spirit” (Acts 4: 31).

May the blessing of Saint Mary, the holy apostles, and Saint Mercurius be with us all.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, July 1, 2014

رسالة يوليو ٢٠١٤

إخوتنا الأحباء

في الثاني عشر من شهر يوليو (5 أبيب) نحتفل بعيد الرسل تذكارًا لاستشهاد الرسولين بطرس وبولس. وبهذه المناسبة نود أن نتأمل في بعض سمات كنيسة الرسل كما يشرحها لنا سفر الأعمال:

1)     عمل الروح القدس: حينما ندرس سفر أعمال الرسل سنتقابل باستمرار مع الروح القدس الذي كان يعمل بقوة في التلاميذ حسب وعد الرب: “لكنكم ستنالون قوة متى حل الروح القدس عليكم” (أع1: 8). وفي كثير من الأحيان نرى التلاميذ يتكلمون عن الروح القدس كشخص حاضر معهم: “لأنه قد رأى الروح القدس ونحن …” (أع15: 28)، “وبينما هم يخدمون الرب ويصومون قال الروح القدس …” (أع13: 2).

2)     الكتاب المقدس: واضح من خطابات الرسل مثل عظة بطرس الرسول يوم الخمسين وعظة الشهيد اسطفانوس عند القبض عليه، أنهم كانوا دارسين ممتازين للكتاب المقدس، عارفين تاريخ الشعب القديم والنبوات التي أشارت إلى السيد المسيح.

3)     الاهتمام بالتعليم: فمنذ بداية كنيسة الرسل “كانوا يواظبون على تعليم الرسل والشركة وكسر الخبز والصلوات” (أع2: 42).

4)     النفس الواحدة: فقد كانوا يشعرون أنهم أعضاء في جسد المسيح الواحد، وحينما حل الروح القدس عليهم في يوم الخمسين “هؤلاء كلهم كانوا يواظبون بنفس واحدة على الصلاة والطلبة …” (أع1: 14).

5)     كسر الخبز: أي التناول من جسد الرب ودمه (الإفخارستيا)، الذي فيه يتحد المؤمن بالرب يسوع الذي هو رأس الكنيسة، وأيضًا ببقية أعضاء الجسد.

6)     حياة الشركة: وهي لقاءات المحبة التي تجمع المؤمنين كأعضاء في جسد واحد هو الكنيسة ورأسها المسيح. لذلك حرص الآباء الرسل على الاجتماع للعشاء ليلة كسر الخبز (الإفخارستيا) وعلى تناول الطعام بابتهاج وبساطة قلب بعد التناول.

7)     الصلوات: كانوا يواظبون على الصلوات وينتظمون في صلوات السواعي، فنسمع عن بطرس الرسول أنه “صعد بطرس على السطح ليصلي نحو الساعة السادسة” (أع10: 9). كذلك كانوا يواجهون الضيقات والاضطهادات بالصلاة، فحينما قبض رؤساء اليهود على بطرس ويوحنا ووضعوهما في الحبس، صلى الآباء الرسل من أجلهما “ولما صلوا تزعزع المكان الذي كانوا مجتمعين فيه وامتلأ الجميع من الروح القدس” (أع4: 31).

بركة السيدة العذراء مريم والآباء الرسل والشهيد العظيم أبو سيفين تكون معنا كلنا على الدوام.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في 1 يوليو 2014.