Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

January 2019 Letter

Dear brethren,

We wish you a happy new Gregorian year 2019 and a Merry Christmas celebration hoping that this year will be a blessing for our spiritual and practical lives, and a blessing to our families and all our loved ones. As for Christmas, we learn from the writings of HG the late Bishop Gregorios about the wisdom of the church in selecting the gospel readings for the feast:

What grabs our attention is that the chapter of the gospel read during matins, is chosen from the first chapter of the gospel according to St. John, which says: “And the Word became flesh and dwelt among us, and we beheld His glory, the glory as of the only begotten of the Father, full of grace and truth. John bore witness of Him and cried out, saying, This was He of whom I said, `He who comes after me is preferred before me, for He was before me.’ And of His fullness we have all received, and grace for grace” (John 1: 14-16). On the other hand the gospel read during mass is chosen from the second chapter of the gospel of St. Mathew which tells the story of wise men coming to Jerusalem asking for “King of the Jews”, to worship Him and offer Him their gifts.

Here we ask ourselves: how come that in matins and during mass we read chapters from the gospel without even mentioning the story of the nativity? Such as mentioned in the second chapter of the gospel according to St. Luke, which tells us the story of the appearance of the angel to the shepherds and proclaiming the birth of Christ that day saying: “Do not be afraid, for behold, I bring you good tidings of great joy which will be to all people. For there is born to you this day in the city of David a Savior, who is Christ the Lord. And this will be the sign to you: You will find a Babe wrapped in swaddling cloths, lying in a manger” (Mat 2: 10-12)?

The story of the nativity – as told by St. Luke – is read on the day before Christmas (Paramouni). The significant meaning that the church wants to teach us is that the One we’re celebrating His birth did not come to existance when He was born on earth, as in case of all human beings. For Christ is has existed before He was born of St. Mary. His existence is eternal without a beginning, so as mentioned by Micah the prophet: “But you, Bethlehem Ephrathah, Though you are little among the thousands of Judah, Yet out of you shall come forth to Me The One to be Ruler in Israel, Whose goings forth are from of old, From everlasting” (Mic 5: 2).

So rather than thinking that in Christmas we are celebrating the birth of a prophet or normal human being, the church has selected the chapters that clarify that Christ existed eternally before His birth from St. Mary for the Christmas eve readings. This serves to clarify to us that the nativity for Christ is actually the mark of His incarnation, in which God the Logos took a human body and dwelt in it and by it among people (John 1: 14), and was found in appearance as a man (Phi 2: 8). During the Christmas mass the chapter of the gospel read is that of the wise men who came asking for the babe, who is not an ordinary one but a king, and God to be worshiped. Not a child who will later become a king, but since His appearance He is already a king, and the Lord worthy of adoration and worship.

May the blessing of Christ, the Incarnate Word, be with us all in this coming year.

Belleville, January 1, 2019

رسالة شهر يناير ٢٠١٩

إخوتنا الأحباء

نهنئكم بالعام الميلادي الجديد 2019 وعيد الميلاد المجيد، راجين أن يكون هذا العام بركة لحياتنا الروحية والعملية على السواء، وأن يكون أيضًا بركة لأسراتنا وكل أحبائنا. وبمناسبة عيد الميلاد المجيد، نتعلم من كتابات المتنيح الأنبا غريغوريوس حكمة الكنيسة في اختيار فصول الإنجيل التي تُقرأ في العيد:

مما يثير الانتباه أن فصل الإنجيل في صلاة باكر مأخوذ من إنجيل يوحنا الأصحاح الأول وفيه يقول: “وَالْكَلِمَةُ صَارَ جَسَدًا وَحَلَّ بَيْنَنَا، وَرَأَيْنَا مَجْدَهُ، مَجْدًا كَمَا لِوَحِيدٍ مِنَ الآبِ، مَمْلُوءًا نِعْمَةً وَحَقًّا. يُوحَنَّا شَهِدَ لَهُ وَنَادَى قِائِلاً:«هذَا هُوَ الَّذِي قُلْتُ عَنْهُ: إِنَّ الَّذِي يَأْتِي بَعْدِي صَارَ قُدَّامِي، لأَنَّهُ كَانَ قَبْلِي». وَمِنْ مِلْئِهِ نَحْنُ جَمِيعًا أَخَذْنَا، وَنِعْمَةً فَوْقَ نِعْمَةٍ” (يو1: 14-16). بينما أن إنجيل القداس مأخوذ من إنجيل متى الأصحاح الثاني الذي يروي قصة مجئ المجوس إلى أورشليم باحثين عن “المولود ملك اليهود” ليسجدوا له وليقدموا له هداياهم.

وهنا نتساءل: كيف يُقرأ في رفع بخور باكر وفي القداس فصلان لا يتحدث أي منهما عن قصة الميلاد ذاتها كما رواها الإنجيل للقديس لوقا في الأصحاح الثاني، حيث يتناول ظهور الملاك للرعاة وتبشيره لهم بميلاد المسيح في ذلك اليوم بقوله: “لاَ تَخَافُوا. فَهَا أَنَا أُبَشِّرُكُمْ بِفَرَحٍ عَظِيمٍ يَكُونُ لِجَمِيعِ الشَّعْبِ: أَنَّهُ وُلِدَ لَكُمُ الْيَوْمَ فِي مَدِينَةِ دَاوُدَ مُخَلِّصٌ هُوَ الْمَسِيحُ الرَّبُّ. وَهَذِهِ لَكُمُ الْعَلاَمَةُ: تَجِدُونَ طِفْلاً مُقَمَّطاً مُضْجَعاً فِي مِذْوَدٍ: (لو2: 10-12)؟

إن رواية الميلاد كما أوردها الإنجيل للقديس لوقا تُقرأ في اليوم السابق مباشرة على عيد الميلاد (البرامون). والمعنى الذي تريد الكنيسة أن تعلمه لنا هو أن من نحتفل بعيد ميلاده لم يبدأ وجوده بميلاده، كما هو الحال لأي بشر آخر. فالمسيح كائن قبل أن يولد من العذراء مريم، ووجوده أزلي منذ الأزل لا بداءة له، أو كما قال الله بفم ميخا النبي: “أَمَّا أَنْتِ يَا بَيْتَ لَحْمِ أَفْرَاتَةَ وَأَنْتِ صَغِيرَةٌ أَنْ تَكُونِي بَيْنَ أُلُوفِ يَهُوذَا فَمِنْكِ يَخْرُجُ لِي الَّذِي يَكُونُ مُتَسَلِّطاً عَلَى إِسْرَائِيلَ وَمَخَارِجُهُ مُنْذُ الْقَدِيمِ مُنْذُ أَيَّامِ الأَزَلِ” (مي5: 2).

لهذا، ولئلا يظن أحد من الشعب أو من الناس عامة أننا إذ نحتفل بعيد الميلاد المجيد، أننا نحتفل به كما يحتفل الناس بميلاد أحد الأنبياء أو البشر، رأت الكنيسة أن تقرأ على المؤمنين في ليلة عيد الميلاد الفصول التي تنص على وجود المسيح الأزلي قبل ميلاده من العذراء مريم، حتى يتبين جميع الناس أن عيد الميلاد بالنسبة للمسيح هو في حقيقته عيد لتجسده الإلهي، أي هو اليوم الذي اتخذ فيه الله الكلمة جسدًا وحل فيه وبه بين الناس (يو1: 14)، وتواجد في الهيئة كإنسان (في2: 8). وأن يتلى في إنجيل القداس الفصل الخاص بالمجوس الذين جاءوا يسألون عن المولود الذي هو ليس مولودًا عاديًا ولكنه ملك، ومعبود ينبغي له السجود. ليس هو طفلاً سيصير فيما بعد ملكًا لكنه منذ ظهوره هو ملك، وهو أيضًا معبود خليق به السجود والعبادة.

لتكن بركة المسيح الكلمة المتجسد معنا جميعًا في هذا العام.

نيوجرسي في ١ يناير ٢٠١٩.