Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

February 2019 Letter

Dear brethren,

As we approach Nineveh’s fast which we celebrate in February this year, let us contemplate on the writings of St. Cyril of Jerusalem in his 14th article on teaching the catechumens about Jonah as a symbol of Christ:

“But again they say, A corpse dead was raised immediately by the living; but show us how one dead for three days can possibly arise, and that a man should be buried, and rise after three days. If we seek for Scripture testimony in proof of such facts, the Lord Jesus Christ Himself supplies it in the Gospels, saying, “For as Jonas was three days and three nights in the whale’s belly; so shall the Son of man be three days and three nights in the heart of the earth” (Mat 12: 40). And when we examine the story of Jonah, great is the resemblance. Jesus was sent to preach repentance; Jonah also was sent: but whereas the one fled, not knowing what should come to pass; the other came willingly, to give repentance unto salvation.

Jonah was asleep in the ship, and snoring amidst the stormy sea; while Jesus also slept then, the sea, according to God’s providence, began to rise, to show in the sequel the might of Him who slept. To the one they said: “Why are you snoring? Arise, call upon your God, that God may save us” (Jonah 1: 6); but in the other case they say unto the Master: “Lord, save us” (Mat 8: 25-26). Then they said, Call upon your God; here they say, save Thou.

But the one says: “Take me, and cast me into the sea; so shall the sea be calm unto you” (Jonah 1: 12); the other, Himself “rebuked the winds and the sea, and there was a great calm” (Mat 8: 25-26).

The one was cast into a whale’s belly: but the other of His own accord went down there, where the invisible whale of death is. And He went down of His own accord, that death might cast up those whom he had devoured, according to that which is written: “I will ransom them from the power of the grave; and from the hand of death I will redeem them” (Hosea 13: 14).

Jonah the prophet resembled our Savior, when he prayed in the belly of the whale, and said: “I cried in my affliction, and so on; out of the belly of hell” (Jonah 2: 2), but though in the whale, he says that he is in Hades; for he was a type of Christ, who was to descend into Hades.

And after a few words, he says, in the person of Christ, prophesying most clearly: “My head went down to the chasms of the mountains”; and yet he was in the belly of the whale. What mountains then encompass you? I know, he says, that I am a type of Him, who is to be laid in the Sepulcher hewn out of the rock. And though he was in the sea, Jonas says, I went down to the earth, since he was a type of Christ, who went down into the heart of the earth.

Jonah also prophesied about the deeds of the Jews who persuaded the soldiers to lie, and told them: “Say that they stole Him away” (Mat 28: 13), he says: “By regarding lying vanities they forsook their own mercy” (Jonah 2: 8). For He who had mercy on them came, and was crucified, and rose again, giving His own precious blood both for Jews and Gentiles; yet they say, Say that they stole Him away, having regard to lying vanities.

May the blessings of St. Mary & St Mercurius, and the blessings of these Holy days be with us all.

Belleville, February 1, 2019

رسالة شهر فبراير ٢٠١٩

إخوتنا الأحباء

بمناسبة صوم أهل نينوى الذي نحتفل به في شهر فبراير هذا العام، نتعلم من أقوال القديس كيرلس الأورشليمي في مقاله الرابع عشر لتعليم الموعوظين عن يونان كرمز للسيد المسيح:

“لكنهم قد يقولون أيضًا: جثة ميتة في الحال يقيمها حي، لكنا أرِنا كيف يمكن لميت أن يقوم بعد ثلاثة أيام، بعدما يُدفَن يقوم بعد ثلاثة أيام؟ إن كنا نطلب شهادة من الكتاب لإثبات هذه الحقيقة، فقد سبق الرب يسوع المسيح نفسه فأمدَّنا بها في الأناجيل قائلاً: “لأَنَّهُ كَمَا كَانَ يُونَانُ فِي بَطْنِ الْحُوتِ ثَلاَثَةَ أَيَّامٍ وَثَلاَثَ لَيَالٍ هَكَذَا يَكُونُ ابْنُ الإِنْسَانِ فِي قَلْبِ الأَرْضِ ثَلاَثَةَ أَيَّامٍ وَثَلاَثَ لَيَالٍ” (مت12: 40). وإذ نفحص قصة يونان نجد شبهًا عظيمًا. فقد أرسِل يسوع ليكرز بالتوبة، وهكذا كان يونان. لكن الواحد هرب غير عالم بما آتٍ عليه، والآخر بإرادته جاء ليعطي توبة للخلاص.

يونان كان نائمًا في السفينة، غارقًا في النوم وسط البحر العاصف، بينما نام يسوع أيضًا، وبدأ البحر – بعنايته وتدبيره – يرتفع ليعلن قدرة ذاك النائم. قيل للواحد: “مَا لَكَ نَائِماً؟ قُمِ اصْرُخْ إِلَى إِلَهِكَ عَسَى أَنْ يَفْتَكِرَ الإِلَهُ فِينَا فَلاَ نَهْلِكَ” (يون1: 6) أما الثاني فقالوا له: “يَا سَيِّدُ نَجِّنَا” (مت8: 25). هناك يقول: “أصرخ لإلهك” وهنا يقولون: “نجِنا أنتَ”.

الواحد يقول: “خُذُونِي وَاطْرَحُونِي فِي الْبَحْرِ فَيَسْكُنَ الْبَحْرُ عَنْكُمْ” (يون1: 12)، أما الآخر فبنفسه “انْتَهَرَ الرِّيَاحَ وَالْبَحْرَ فَصَارَ هُدُوءٌ عَظِيمٌ” (مت8: 26).

أُلقِي الواحد إلى بطن الحوت، والآخر بإرادته نزل هناك حيث يوجد وحش الموت غير المنظور، نزل بإرادته لكي يطرد الموت خارجًا عن أولئك الذين ابتلعهم، كما هو مكتوب: “مِنْ يَدِ الْهَاوِيَةِ أَفْدِيهِمْ. مِنَ الْمَوْتِ أُخَلِّصُهُمْ” (هو13: 14).

كان النبي يونان في هذا مثالاً لمخلصنا عندما صلى في بطن الحوت، وقال: “دَعَوْتُ مِنْ ضِيقِي”، وأيضًا: “صَرَخْتُ مِنْ جَوْفِ الْهَاوِيَةِ” (يون2: 2). ومع أنه كان في داخل الحوت، لكنه يقول إنه في الجحيم، لأنه كان مثالاً لمخلصنا الذي كان لزامًا أن ينزل إلى الجحيم.

وبعد قليل يتحدث في شخص المسيح بوضوح جدًا، قائلاً: “نَزَلْتُ إِلَى أَسَافِلِ الْجِبَالِ” (يون2: 6). لقد كان في بطن الحوت، فأي جبال تحيط بك؟ إنه يقول إنني أعلم أنني مثال لذاك الذي يُدفن في قبر منحوت في الصخر. ومع أنه كان في البحر، يقول يونان إنه نزل إلى الأرض، إذ كان مثالاً للمسيح الذي نزل في قلب الأرض.

كما يتنبأ يونان عن أعمال اليهود الذين أقنعوا الجنود أن يكذبوا قائلين لهم: “قُولُوا إِنَّ تَلاَمِيذَهُ أَتَوْا لَيْلاً وَسَرَقُوهُ” (مت28: 13)، إذ يقول النبي: “اَلَّذِينَ يُرَاعُونَ أَبَاطِيلَ كَاذِبَةً يَتْرُكُونَ نِعْمَتَهُمْ” (يون2: 8)، لأن الذي كان رحيمًا معهم جاء وصلب وقام ثانية، واهبًا دمه الغالي لليهود والأمم، أما هم فقالوا: “قولوا أنهم سرقوه” مستخدمين “أباطيل كاذبة”.

بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم مرقوريوس أبو سيفين، وبركة هذه الأيام المقدسة معنا آمين.

نيوجرسي في ١ فبراير ٢٠١٩.