Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

August 2014 Letter

Dear brethren,

During the month of August every year we enjoy Saint Mary’s fast, which is of the most enjoyable fasts to our Coptic congregation. We take this opportunity to review the life of St. Mary and the time she spent in every place she lived in:

1)      St. Mary lived 58 years and 8 months. The church celebrates her birthday on May 9th (first of Bashans).

2)      She stayed with her parents 2 years and 7 months, until they offered her to the temple which is commemorated on December 12th (Kiahk 3).

3)      She lived in the temple 10 years and 4 months till the age of 13.

4)      Then she was betrothed to St. Joseph and moved to his house. There, after 11 months she received the annunciation from Archangel Gabriel, of the Holy conception. We conclude then that at the time of annunciation she was at the age of 13 years and 11 months. It’s well known that the church celebrates the feast of annunciation on April 7 (Baramhat 29).

5)      The time of her conception was 9 months, so when she gave birth to our Lord Jesus Christ she was at the age of 14 years and 8 months.

6)      She lived less than 2 years in Judea, till the angel ordered St. Joseph to flee to Egypt, which is celebrated on June 1 (Bashans 24). She was almost 16 years old.

7)      She stayed in Egypt around 3 years till the Holy Family returned to Nazareth in Galilee, according to the angel’s order.

8)      Then she lived in Nazareth almost 29 years till our Lord was crucified, completing 47 years and 11 months of her age.

9)      As was instructed by Christ, St. John the beloved took her to his house, where she stayed till her departure at the age of 58 years and 8 months. The church celebrates the feast of her departure on January 29th (Tubah 21).

May her holy blessings and the blessings of her fast be with us all.

As the yearly tradition, our church will have daily vespers and hymns during the second week of her fast, starting from Thursday August 14th till vespers on Thursday the 21st of August, which will end by holy liturgy on Friday the 22nd in the early morning.

Asking you to remember the church, priests, servants and all services always in your prayers, may the blessing of St. Mary & St. Mercurius be with us all. Amen.

Fr. Youssef Halim & Fr. Luke Istafanous

Belleville, August 1, 2014

رسالة اغسطس ٢٠١٤

إخوتنا الأحباء

في شهر أغسطس من كل عام نتمتع بصوم السيدة العذراء الذي هو من أحب الأصوام لشعبنا القبطي. وبهذه المناسبة نسترجع حياة السيدة العذراء والمدة التي مكثتها في كل مكان حَلَّت فيه.

1)     عاشت السيدة العذراء مدة 58 سنة وثمانية أشهر، وتعيد الكنيسة لميلادها يوم 9 مايو (أول بشنس).

2)     مكثت مع والديها مدة سنتين وسبعة شهور حتى تقديمها للهيكل الذي تعيد له الكنيسة يوم 12 ديسمبر (3 كيهك).

3)     عاشت في الهيكل عشرة سنوات وأربعة شهور حتى تمت 13 سنة من عمرها.

4)     ثم كانت خطبتها للقديس يوسف النجار الذي انتقلت إلى بيته، حتى جاء لها الملاك جبرائيل بالبشارة بالحبل المقدس بعد حوالي 11 شهر، وبذلك يكون عمرها عند البشارة 13 سنة و11 شهرًا. ومعروف أن الكنيسة تعيد لعيد البشارة يوم 7 إبريل (29 برمهات).

5)     مدة الحمل 9 شهور، وبالتالي يكون عمرها عند ميلادها البتولي للسيد المسيح 14 سنة و8 شهور.

6)     عاشت أقل من سنتين في اليهودية إلى أن كان أمر الملاك ليوسف النجار بالهروب إلى أرض مصر، والذي تعيد له الكنيسة يوم 1 يونيو (24 بشنس)، فكان عمرها حينئذ حوالي 16 سنة.

7)     مكثت في أرض مصر حوالي ثلاث سنوات إلى أن عادت العائلة المقدسة إلى الناصرة في الجليل حسب أمر الملاك.

8)     عاشت في الناصرة حوالي 29 سنة إلى أن صُلِب السيد المسيح، وبذلك أتمت من عمرها 47 سنة و 11 شهرًا.

9)     حسب أمر السيد المسيح، أخذها القديس يوحنا الحبيب لتعيش في بيته إلى أن تنيحت ولها من العمر 58 سنة و8 شهور. وتعيد الكنيسة لنياحتها يوم 29 يناير (21 طوبة).

بركة السيدة العذراء مريم وبركة صومها المقدس تكون معنا كلنا إلى الأبد آمين.

وكعادتنا كل عام، تقام نهضة في الأسبوع الثاني من صوم العذراء تبدأ يوم الخميس 14 أغسطس وتنتهي بسهرة عيد العذراء بعد صلاة العشية يوم الخميس 21 أغسطس، وتختم بقداس ينتهي فجر يوم الجمعة 22 أغسطس. وموضوع تأملات عظات هذا العام هو “أمثال السيد المسيح”.

طالبين من محبتكم أن تذكروا الكنيسة والكهنة والخدام وكل الخدمات دائمًا في صلواتكم، ولتكن بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم مرقوريوس أبو سيفين وكل الشهداء والقديسين معنا كلنا على الدوام.

أبونا يوسف حليم وأبونا لوقا اسطفانوس

نيوجرسي في 1 أغسطس 2014.